quinta-feira, 19 de abril de 2018

“I respect animals and appreciate their beauty”

Interview with Mio Hashimoto, artist and sculptor. 

By Jaqueline B. Ramos*

When art speaks out for respecting all forms of living beings, the experience of sensing it is unforgettable. And kind of speechless… But to try to put on words the reasons behind the beauty, I talked to Japanese artist and sculptor Mio Hashimoto, who is famous in her country and abroad for her astonishing animal sculptures, and also for teaching and sharing her techniques in books and workshops. Yes Mio san, when you recreate the creatures untouched, people are moved. Thank you for that!

What’s the main motivation for your work of animals sculptures? How long have you been doing it?

Since I was a little kid, I liked animals. I wanted to be a vet someday. However, things changed after the Hanshin Awaji Earthquake happened. I was 15 years old. A lot of animals disappeared. And I heard about the deaths of a lot of animals. That was my experience of "the sudden disappearance of beautiful lives I love." Medicines never help them get their lives back. 
What I loved about animals is the beautiful forms of lives in front of me.  I wanted to keep the forms as they were. I wanted to touch them again. That was my reason to be a sculptor who could create them as they are.
I became a professional sculptor when I was 26 years old. That was 12 years ago. I started sculpture when I was a student, 18 years old.  That was 20 years ago.


A lot of animals represented in the sculptures have their names presented. All of them are/were animals that you live/lived with. What about dog Tsuki, was he your pet-friend?

Those sculptures have models. They were pet dogs of somebody else in Japan.  They were stray cats.  Some of them live in zoo. One thing in common is that they were loved by somebody else and they have names. The only pet I lived with is Tsuki.


About the apes/monkeys presented on your exhibition, are they animals you observed in zoos or sanctuaries? Can you tell about your “relationship” with chimpanzee Max, mandrill Manjuro and orangutan Kyu, for instance?

Max family (2012)
Max and Kyu are in Tama zoo, Japan. Kyu is the son of Gypsy, the oldest orangutan in the world. I communicated with the keepers and I tried to recreate them as loyal as possible. I support Borneo Conservation Trust Japan, and I am especially focusing on making orangutan sculptures. Manjuro lives in Higashiyama zoo. I talked with the zoo director in order to put even Manjuro's personality in it.


Kyu (2010-2013)

Do you believe that your work can help general public to realize and get aware about sentience of animals/non-human beings, their beauty, complexity etc?

Yes. I respect animals and appreciate their beauty. I believe they are more beautiful when they are untouched (as they are). So I believe that if I recreate them as they are, it conveys the excitement or certain impression to general public. I hope that when they see my sculptures, they could be moved as if they see the real creatures.


To know more about Mio Hashimoto’s work - http://kirinsan.awk.jp/pages_english/pages_e/home.html

Other images of Mio Hashimoto's exhibition

* Environmental journalist (Ambiente-se Comunicação Socioambiental) and Communications Manager for GAP Project International

quinta-feira, 8 de fevereiro de 2018

"Doing good behavioral researches help to get good funds and also help developing their enrichment programs”

Interview: Fumihiro Kano, psychologist of primates, researcher in Kumamoto Sanctuary - University of Kyoto/Japan

By Jaqueline B. Ramos*

After United States, Japan has the largest number of captive chimpanzees in the world. According to GAIN (Great Ape Information Network), 316 chimpanzees currently live in 49 institutes (zoos, research centers and a sanctuary) - along with 6 bonobos, 21 gorillas and 45 orangutans.

This number is a inheritance of the dark times when chimpanzees were used in biomedical invasive experiments in the country. Studies show that, in the 1970’s, for instance, 150 chimpanzees were taken from the wild directly to Japanese laboratories for medical studies of Hepatitis B and C. In 1997, the country reached a peak of 393 chimpanzees in captivity. By that time, researchers and primates keepers joined in a strong effort to revert the situation, retire the chimps and provide them with humane treatment, socialization and environmental enrichment and life-long care.

Fortunately the result of so much work came in 2006, when the use of chimpanzees in labs definitely comes to an end in Japan. Six years later, the last three former exploited individuals were transferred to Kumamoto Sanctuary (KS), a facility run by University of Kyoto where the apes live their retirement.

KS is also a facility where behavioral specialists take their researches, as it is the case of Dr. Fumihiro Kano, psychologist and PhD in Biological Science, with concentration in Primatology and Comparative Psychology. He works with chimpanzees and other great apes - including humans! - and in this interview he talks a little bit about his main impressions on behavioral researches.

What are the main conclusions of your comparative psychology work with human and non-human apes? Is it possible to compare, generally speaking, chimpanzees to human infants and bonobos, orangutans and gorillas to human adults in terms of cognition and intelligence?

I mainly studied gaze pattern of great apes. Overall, great apes are similar to humans. For instance, they focus on others' faces and actions intensely when viewing others' images. They even anticipate others' actions based on others' goals and intentions. Also there are some differences between great apes and humans, and also among great ape species. For instance, bonobos view others' eyes while chimps view others' mouth when viewing others' faces. Such difference may be related to each species' unique temperament (e.g. bonobos may experience less pressure when facing others and therefore may produce more prolonged eye contact). 

Generally speaking, it is sometimes useful to compare between great apes and human adults. However, a big difference between human adults and apes/human infants is that human adults are extremely cultural. This includes the way of looking at movies. We consciously or unconsciously know how to view movies based on certain cinematographic rules. Apes and infants may not so much compared to us. 

You also have field experience in behavioral observation of wild chimpanzees and bonobos in Africa. Can you point any relevant difference in the behavior and general skills of the individuals in the wild and the ones in captivity (especially the ones retired from lab research)?

In the filed, compared to the captivity, I more easily see that many of chimps' or bonobos' behaviors are adapted to the forest lives. For instance, a chimp can climb the tree trunk very fast like running vertically on the tree, with their long arms and short legs. In the captivity, compared to the field, I more easily see their intelligence because I can more closely look at their behavior in controlled conditions, including cognitive tests. 

I think that the environment that they grew up either in forest or in captivity surely makes them different. But in terms of fundamental physical and cognitive capabilities, they are more or less similar in my feelings. Anyway, we cannot know such answers completely. 

The ones retired from lab research can be different from others for the same reasons, e.g. the ones socially isolated when youth can be socially less motivated even now, but they are not terribly different from others because, currently, and already for many years, they all live in the same enriched environment. 

Does your work support animal welfare or environmental enrichment programs for the apes who live at KS? 

For me, more or less indirectly. But directly, doing good behavioral researches help to get good funds and also help developing their enrichment programs.

More about Dr. Fumihiro Kano’s work - http://www.fumihirokano.com/p/main-page.html

* Environmental journalist (Ambiente-se Comunicação Socioambiental) and Communications Manager for GAP Project International

quinta-feira, 21 de dezembro de 2017

Ellos no son propiedad, pero cómo probar?

Marcelino y Cecilia en el Santuario de Grandes Simios en Brasil (GAP)

Por Jaqueline B. Ramos * 

Viendo recientemente una serie de televisión sobre abogados, me sorprendí con la historia de un caso sobre la disputa por la custodia de un chimpancé. Sin entrar en el mérito de la historia, uno de los abogados que estaba defendiendo el simio en un desahogo dijo algo que resume todo: yo sé que él no es una propiedad, pero no hay ley para probar eso! 

Hay que ser muy insensible para no concordar que los animales non humanos no son cosas o objetos. Ellos son seres vivos con habilidad cognitiva, que sienten dolor, miedo, hambre etc. Por esto, tratar a un chimpancé, un elefante o un perro como un objeto no tiene sentido. Sin embargo, actualmente en el Derecho de los Hombres todos los otros animales aun son considerados como cosas, no seres con derechos. De esto viene la inquietud del mundo jurídico que el guionista de la serie televisa ha percebido y la resumió en el diálogo del personaje. 

Por suerte hay abogados muy atentos y luchando para cambiar nuestra relación ultrapasada de dominación y explotación de los animales no humanos. Y de hecho conseguir cambios en las leyes y empezar a hacer las paces con nuestros dilemas éticos y morales. Esto será necesario para que avancen los trabajos del Derecho de los Animales en todo o mundo. 

En abril de 2017, un caso en America Latina se destacó internacionalmente: la chimpancé Cecília, que vivió más de 10 años en una jaula de cemento muy pequeña en un zoológico en Argentina, fue finalmente trasladada para un santuario de grandes simios en Brasil por medio de un Habeas Corpus. Ha sido la primera vez en el mundo que un animal no humano ha disfrutado de verdad del derecho de libertad permitido por un instrumento jurídico exclusivo de los hombres. 

El proceso fue coordinado por AFADA, una asociación de abogados que trabaja con los derechos de los animales en Argentina, y esta es una de las acciones judiciales de ellos. 

En Diciembre de 2014 , la orangutana Sandra, que vive en el zoológico de Buenos Aires, fue considerada como una persona no humana después que una juez de esa ciudad analisó su pedido de libertad. Su traslado al santuario aún no ha sido posible, a pesar de haber sido autorizado. El dia 28 de Noviembre, AFADA también presentó un pedido colectivo de un Habeas Corpus en nombre de los chimpancés Martin, Sasha y Kangoo, que también viven en el zoológico de la capital argentina. 

Con relación a esa situación, Pablo Buompadre, presidente de AFADA, le explicó a la prensa: “Después de varios intentos de consenso con las autoridades para lograr el traslado de los ejemplares, que se encuentran en estado de precariedad, decidimos recurrir una vez más a la Justicia”. Y afirmó que ya "hay antecedentes en jurisprudencia nacional e internacional”. 

Osos y elefantes 

Cuando se defienden pedidos de Habeas Corpus para grandes simios hay ventajas en los argumentos, porque ellos son muy cercanos a los humanos (al final, también somos grandes simios) y porque su avanzada capacidad de autonomia e inteligencia ya es conocimiento científico. Portanto los antecedentes y jurisprudencia citados por Buompadre pueden, deben y son facilmente aplicados a las otras especies. 

En Julio de 2017, también en América Latina, en Colombia, la Suprema Corte de Justicia aceptó el pedido de Habeas Corpus para el oso Chucho y determinó que él sea trasladado del zoológico de Barranquilla para un local donde pueda vivir en condiciones adecuadas. En la decisión, la Corte escribió: “los animales son seres sintientes, no cosas. Por esto deben tener derechos de acuerdo con la ley.” 

En Estados Unidos, hay una organización de referencia llamada NhRP (Non Human Rights Project), fundada y presidida por el abogado Steven Wise. Esta organización ha comenzado el trabajo de retirar el rótulo de "cosificación" de los animales en la ley con chimpancés. El equipo de Wise aún no ha tenido suceso en la Justicia norteamericana, que siempre niega el reconocimiento del derecho a la libertad, pero su trabajo esta lejos de terminar. 

En Noviembre, la ONG presentó un recurso en la Suprema Corte del Estado de New York, que es la más alta instancia de la Justicia. Este recurso se refiere al pedido de Habeas Corpus de los chimpancés Tommy y Kiko, mantenidos en cautiverio de manera inadecuada. “Deseamos que les llegue su dia en la Justicia de New York. Tenemos confianza que les será reconocido su derecho a la libertad”, dijo Wise cuando el NhRP promovió la nueva apelación. 

La ONG se propuso un nuevo desafio: en Noviembre envió el primer pedido (del mundo) de Habeas Corpus en nombre de tres elefantes a la Corte Superior del estado de Connecticut. Las elefantas Beulah, Karen y Minnie son mantenidas en cautiverio en el zoológico de Commerford. Ellas fueran capturadas en su ambiente natural y utilizadas en circos por muchos años. 

NhRP le está pidiendo al tribunal que liberte a las elefantas para que vivan en el santuario de PAWS (Performing Animal Welfare Society), donde su derecho a libertad corporal será respetado. Wise explica: “No estamos afirmando que el zoológico está violando los estatutos de bienestar animal. Lo que está sucediendo es la privación de la libertad de ellas. Vemos eso como una cruel violación de sus derechos fundamentales como elefantes." 

Todo parece indicar que felizmente es una cuestión de tiempo para que los abogados tengan en sus manos la ley que necesitan para probar que los animales no humanos son seres con derechos, y no propiedades u objetos. 

* Periodista ambiental (Ambiente-se Comunicação Socioambiental) y Gerente de Comunicación del Proyecto GAP Internacional

quinta-feira, 7 de dezembro de 2017

They are not properties, but how to prove it?

Marcelino and Cecília at Great Apes Sanctuary of Sorocaba/Brazil - GAP Project International

By Jaqueline B. Ramos *

Watching a TV show about lawyers recently, I was surprised when it dropped a case involving the dispute over the custody of a chimpanzee. Veracities of the story aside, one of the advocates involved in the defense of the animal makes an outburst that sums it all up: I know he's not a property, but I have no law to prove it!

It takes a lot of insensitivity to disagree with the fact that nonhuman animals are not things or objects. They are living beings with cognitive abilities, who feel pain, fear, hunger, thirst, etc. Therefore, treating a chimpanzee, an elephant or a dog as a mere thing or object is at least meaningless. But in the Justice of Men today, all other animals are still considered to be things, not living beings, and lack the capacity of possess any legal rights. Hence comes the restlessness of the legal world that the screenwriter sensibly captured and summed up in the speech of the character.

Fortunately there are very attentive advocates struggling to reverse this outdated view of our domineering and exploratory relationship with non-human animals. They aim to change the Law, so we can begin to make peace with our ethical and moral dilemmas, and build the necessary foundation for the various efforts around the world for Animal Rights to take off.

In April 2017, a case in Latin America was highlighted internationally: chimpanzee Cecília, who lived for more than 10 years in a tiny zoo cage in Argentina, was finally transferred to a great apes sanctuary in Brazil thanks to the concession of a Habeas Corpus. It was the first time in the world that a non-human animal actually enjoyed the right to freedom due to a legal instrument previously exclusive to humans.

The lawsuit was conducted by Afada, an association of lawyers that works for animal rights in Argentina, and is just one among other actions. In December 2014, orangutan Sandra, who lives in Buenos Aires zoo, was considered by a local judge, after a deep examination of the request for her freedom, as a non-human person (her transfer to a sanctuary has not yet been made possible, although it is already authorized) and, last November, a collective request of Habeas Corpus was presented on behalf of the chimpanzees Martín, Sasha and Kangoo, who live at the same zoo.

"After several attempts at consensus with authorities for the transfer of the chimpanzees, who are in a precarious state over there, we decided to appeal once more to Justice. There are national and international precedents and jurisprudence”, affirmed Pablo Buompadre, president of Afada, to the Argentine press.

Bears and elephants

Defending Habeas Corpus claims for great apes may have its advantages in argumentation, due to their proximity to humans - after all, we are also one out of five great apes species - and their already proven autonomy and intelligence. But the antecedents and jurisprudence commented on by Buompadre can, should and are comfortably applied to other species.

In July 2017, also in Latin America, Colombia, the Supreme Court of the country accepted the request of Habeas Corpus on behalf of the bear Chucho, and ordered that he should be transferred from the zoo of Barranquilla to a place where he lives in adequate conditions. In the decision, the Colombian court quoted: "animals are sentient beings and not things, and therefore must be endowed with rights in the eyes of the law."

In the United States, the NGO Non-Human Rights Project, founded and chaired by attorney Steven Wise, is a reference entity, and began the work to prove that animals are not things, but persons under the Law, with chimpanzees - in this case, apes who were used in laboratories. Wise's team has not yet succeeded in US justice, which always ends up denying recognition for the right to freedom, but the work is far from over.

In November, the group filed a motion with the New York Supreme Court for permission to appeal to New York’s highest court, the Court of Appeals, on behalf of Tommy and Kiko, who are still kept under inhumane conditions in captivity (the first one on a used trailer lot and the second on a private home)."We look forward to Tommy and Kiko having their day in court before New York’s highest court. And we remain eager to have their right to bodily liberty recognized by the Courts and respected and hope they will soon go to a sanctuary where they will be able to live their lives in freedom”, Wise declared.

One more step forward, also in November, NhRP filed an application for Habeas Corpus in Connecticut Superior Court on behalf of three elephants - the first n=in the world - held in captivity at the Commerford Zoo: Beulah, Karen and Minnie. All three were captured in the wild and used for many years in circuses.

The NhRP asks the court to release the elephants into the sanctuary of the Performing Animal Welfare Society, where their right to bodily freedom will be respected. Wise explains: "We do not claim the Commerford Zoo is violating any animal welfare statutes. What they are doing is depriving Beulah, Karen, and Minnie of their freedom, which we see as an inherently cruel violation of their most fundamental right as elephants.”

Fortunately, it seems to be just a matter of time for lawyers to have the Law they need to prove that non-human animals are living beings who deserve to be proper legally treated, not mere properties or objects.

* Environmental journalist (Ambiente-se Comunicação Socioambiental) and Communications Manager for GAP Project International

Eles não são propriedade, mas como provar isso?

Marcelino e Cecília (Santuário de Grandes Primatas de Sorocaba/Projeto GAP Internacional)

Por Jaqueline B. Ramos *

Assistindo uma série de TV sobre advogados recentemente, me surpreendi com a encenação de um caso envolvendo a disputa pela guarda de um chimpanzé. Veracidades da história a parte, um dos advogados envolvidos na defesa do animal faz um desabafo que resume tudo: sei que ele não é uma propriedade, mas não tenho Lei para provar isso!

É necessária muita insensibilidade para não concordar com o fato de que animais não humanos não são coisas ou objetos. São seres vivos com habilidades cognitivas, que sentem dor, medo, fome, sede etc. Portanto, tratar um chimpanzé, um elefante ou um cachorro como se trata um objeto qualquer é, no mínimo, sem sentido. Mas no Direito dos Homens hoje, todos os outros animais ainda são considerados coisas, e não seres de direitos. Daí vem a inquietação do mundo jurídico que o roteirista da série de TV sensivelmente captou e resumiu na fala do personagem.

Felizmente existem advogados muito atentos e lutando para reverter essa visão ultrapassada da nossa relação dominadora e exploratória com os animais não humanos. E, de fato, mudar a Lei e começar a fazer as pazes com nossos dilemas éticos e morais,  além de construir a base necessária para os diversos trabalhos mundo afora de Direitos dos Animais decolarem.

Em abril de 2017, um caso na América Latina foi destaque internacional: a chimpanzé Cecília, que viveu por mais de 10 anos numa jaula de cimento minúscula em um zoológico na Argentina, foi finalmente transferida para um santuário de grandes primatas no Brasil graças a concessão de um Habeas Corpus. Foi a primeira vez no mundo que um animal não humano usufruiu de fato do direito à liberdade graças a um instrumento jurídico até então exclusivo de humanos.

O processo foi conduzido pela Afada, uma associação de advogados que trabalha com direitos dos animais na Argentina, e é apenas uma entre outras ações. A orangotango Sandra, que vive no zoológico de Buenos Aires, foi considerada por uma juíza local, após análise de pedido de liberdade, como pessoa não humana em dezembro de 2014 (sua transferência para um santuário ainda não foi viabilizada, embora já esteja autorizada) e no último dia 28 de novembro foi apresentado um pedido coletivo de Habeas Corpus em nome dos chimpanzés Martín, Sasha e Kangoo, que também estão no zoológico portenho.

“Depois de várias tentativas de consenso com autoridades para a transferência dos chimpanzés, que se encontram em estado precário, decidimos recorrer mais uma vez à Justiça. Há antecedentes e jurisprudência nacional e internacional”, explicou Pablo Buompadre, presidente da Afada, à imprensa argentina.

Ursos e elefantes

Defender pedidos de Habeas Corpus para grandes primatas pode ter suas vantagens de argumentação, devido à proximidade dos mesmos com os humanos - afinal, também somos grandes primatas - e suas já provadas autonomia e inteligência. Mas os antecedentes e jurisprudência comentados por Buompadre podem, devem e são facilmente aplicados a outras espécies. 

Em julho de 2017, também na América Latina, na Colômbia, a Suprema Corte do país aceitou o pedido de Habeas Corpus em nome do urso Chucho, e determinou que ele seja transferido do zoológico de Barranquilla para um local onde viva em condições adequadas. Na decisão, a Corte colombiana citou :”os animais são seres sencientes e não coisas, e por isso devem ser dotados de direitos aos olhos da lei.”

Nos Estados Unidos, a ONG NhRP - em inglês, Non Human Rights Project, fundada e presidida pelo advogado Steven Wise, é uma entidade de referência, e iniciou o trabalho de “descoisificação" dos animais perante a Lei com chimpanzés - neste caso, primatas que eram usados em laboratórios. O equipe de Wise ainda não obteve sucesso na Justiça norte-americana, que sempre acaba negando o reconhecimento pelo direito à liberdade, mas o trabalho esta longe de terminar.

Em novembro, o grupo impetrou um pedido de recurso na Suprema Corte do Estado de Nova Iorque para o processo ser analisado na instância mais alta da Justiça. Trata-se da ação de Habeas Corpus em nome dos chimpanzés Tommy e Kiko, mantidos em cativeiro em condições desumanas (o primeiro em um trailer e o segundo em uma residência). “Queremos que Tommy e Kiko tenham seu dia na Justiça de Nova Iorque. Permanecemos confiantes que eles terão o seu direito à liberdade reconhecido”, disse Wise quando o NhRP divulgou a nova apelação.

Mais um passo a frente, a entidade deu entrada, também em novembro, em um pedido de Habeas Corpus na Corte Superior do estado de Connecticut em nome de três elefantes - o primeiro do mundo - mantidos em cativeiro no zoológico de Commerford: Beulah, Karen e Minnie. As três foram foram capturadas na natureza e usadas por muitos anos em circos.

O NhRP pede ao tribunal que libere os elefantes para o santuário da Sociedade de Bem Estar dos Animais de Performance (Performing Animal Welfare Society, em inglês), onde seu direito à liberdade corporal será respeitado. Wise explica: "Não afirmamos que o zoológico está violando estatutos de bem estar animal. O que eles estão fazendo é privar Beulah, Karen e Minnie de sua liberdade, que vemos como uma violação intrinsecamente cruel do seu direito mais fundamental como elefantes.”

Ao que tudo indica, felizmente é uma questão de tempo para os advogados terem a mão a Lei que precisam para provar que animais não humanos são seres de direito, e não meras propriedades ou objetos.

* Jornalista ambiental (Ambiente-se Comunicação Socioambiental) e Gerente de Comunicação do Projeto GAP Internacional

quarta-feira, 14 de junho de 2017

We need to talk about spending time with our families in zoos...

Tiger at Higashiyama Zoo, Nagoya, Japan (January, 2017)

By Jaqueline B. Ramos*

The force of events brings me back to this subject: why, in 2017, do we still take our families to spend a good time in zoos? I was struck by the news of the death of a keeper (one more) by one of the tigers she used to take care of at Hamerton Zoo Park in Cambridgeshire, England.

Among the similar cases reported in recent years are the deaths of a keeper in May 2013 in England; of a man after an escape of several animals at a zoo in Georgia, United States, in June 2015; of a 20-year experienced keeper at a zoo in New Zealand in September of the same year; of a keeper at a zoo in Florida, United States, in April 2016; another keeper in a Spanish zoo in July of the same year; and in the same month, a dead woman and one seriously injured in an attack at the Beijing Badaling Wildlife World, in China.

In some cases the "assassin tigers" were eventually slaughtered, and in others they were spared. All the zoo keepers were experienced professionals who had known, enjoyed and cared for the animals for years. But even that was not enough to stop the attack. The reason is that, in fact, the equation for keeping big cats (and wild animals in general) in captivity does not match.

The challenge of captivity is already enormous, with ethical dilemmas and incidents, in places known as sanctuaries, where the focus is on the welfare and conservation of species. In zoos, where one of the main objectives is to provide visitors with the experience of seeing a wild animal closely – as if this is possible - the challenges, and consequently the risks, become way too higher.

Michael Nichols, a photographer and editor of National Geographic magazine, produced, in 1996, a documentary on captive tigers in the United States, and his conclusion is still valid and very insightful even after 21 years. "There is just no way a predator can live that close to humans." 

Getting back to the initial question of my brief reflection, I highlight a comment from my seven-year-old daughter when she saw a tiger in a zoo on a "family ride" recently. "My God, why do they imprison such a creature?!" Surely it is time we pay more attention to this kind of pre-concept free impression, analyze facts and data, and review the way we relate with tigers, bears, chimpanzees, dolphins and all wild animals whom we pretend to keep well in captivity to provide us with good “Sunday afternoon walks”.

* Environmental journalist/Communications Manager of GAP Project International

Precisamos conversar sobre passeios em zoológicos...

Tigre no Higashiyama Zoo, Nagoya, Japão (janeiro 2017)

Por Jaqueline B. Ramos*

A força dos acontecimentos me faz voltar para este assunto: por que, em 2017, ainda levamos nossas famílias para passear em zoológicos? Me chamou a atenção a notícia da tratadora morta (mais uma) por um dos tigres que cuidava no Hamerton Zoo Park, em Cambridgeshire, na Inglaterra.

Entre os casos similares registrados nos últimos anos estão as mortes de uma tratadora em maio de 2013 na Inglaterra; de um homem depois de uma fuga de vários animais em um zoológico na Georgia, Estados Unidos, em junho de 2015; de um tratador com 20 anos de experiência em um zoológico na Nova Zelândia em setembro do mesmo ano; de uma tratadora em um zoológico na Flórida, Estados Unidos, em abril de 2016; de uma tratadora em um zoológico espanhol em julho do mesmo ano; e, no mesmo mês, uma mulher morta e outra gravemente ferida em um ataque no Beijing Badaling Wildlife World, na China.

Em alguns casos os “tigres assassinos” acabaram sendo abatidos, e em outros foram poupados.  Os tratadores vítimas eram profissionais experientes, que conheciam, gostavam e cuidavam dos animais há anos. Mas nem isso foi suficiente para impedir o ataque. Por que, na verdade, a conta de manter grandes felinos (e animais selvagens em geral) em cativeiro não fecha.

O desafio do cativeiro já é enorme, com direito a dilemas éticos e incidentes, em locais conhecidos como santuários, nos quais o foco é o bem-estar e a conservação das espécies. Em zoológicos, nos quais um dos objetivos principais é atender os visitantes, proporcionar para o público em geral a experiência de ver um animal selvagem de perto – se é que isso é possível -,  espera-se que os desafios, e, consequentemente, os riscos, sejam muito maiores.

Michael Nichols, fotógrafo e editor da revista National Geographic, produziu em 1996 um documentário sobretigres em cativeiro nos Estados Unidos e sua conclusão ainda é válida e muito perspicaz, mesmo passados 21 anos. “Simplesmente não tem como um predador viver tão perto de seres humanos”. 

Voltando a pergunta inicial da minha breve reflexão, destaco um comentário da minha filha de sete anos quando viu um tigre em um zoológico em um “passeio” recentemente. “Meu Deus, como prendem uma coisa dessas, gente?!” Está mais do que na hora de atentar para esse tipo de impressão mais pura e livre de preconceitos, analisar fatos e dados e rever nossa relação com tigres, ursos, chimpanzés, golfinhos e todos os animais selvagens que temos a pretensão de manter bem em cativeiro para nos proporcionar bons passeios.

*jornalista ambiental/Gerente de Comunicação do Projeto GAP Internacional